Wednesday, 30 May 2007

The Days of Aubergine

With a kind and warm smile she handed me the bag saying: “I cooked something for you”, I didn’t know what was in the bag but I was pleased by the piece of paper which she gave me as I was already searching for the poem in it.

Aubergine was the most common Iraqi dish during the Embargo; it had a place on the table in every meal.

I have a lot of memories from those hard days; they represent 12 years in my life, from a child playing football in our area to a teenager with a fundamentalist Islamic mentality, and eventually; a young student doctor with an unexplained passion toward the casualty unit of Al-Yarmook hospital!

In each period of those, there were many stories about people’s sufferance and how hard their life was; still I remember many of those stories as I was involved in some of them.

In the period 1991 to 1996, we were living in a local area for the teaching staff of Basra University, people there represented the highly educated slice of the society in Basra and most of them got their qualifications from the western world.

The income of all the governmental employee was not enough, many of our neighbors had to look for another source of money, some of them had little shops, others worked as taxi drivers and one of them started selling cigarettes as all what he could prepare was a small table in the market.
Those who couldn’t find another source of income started gradually selling their furniture or their wives’ jewels to provide food for their children.
My family was a bit in a better condition as we were blessed by relatives living outside Iraq, yet, that doesn’t mean we didn’t have to sell anything.

Many of the academic professions had to run away as they couldn’t cope with that life, however, not everyone had such chance as it was an illegal action.

According to the watchword “Necessity is behind invention” or as Iraqis say it “Necessity is the mother of invention” many alternatives started to appear in our life; meat was the first to disappear and was replaced by different things like legumes and vegetables, sugar was expensive so it was replaced by molasses, it was common to see small chicken coop in the garden, people tried to reuse their old clothes after doing some changes on them.
Moreover tiers were so expensive so our neighbor used to sew them adding some screws!

People had to struggle with the flour; the provided flour was of a very bad quality and small quantity, bread was dark and not tasty at all, many families including mine had their own kiln to deal with this problem by themselves.

Yet, not everything could be replaced, there were things which were completely absent like banana, I heard many funny stories about children who had the chance to see it but they didn’t know how to eat it, I know one of them in person who commented on it saying “they gave something like aubergine”!

In 1996 we moved to live in Baghdad; the stander of living there was much better; at least water and electricity were available; things which were not available in Basra.

We were walking in the local public market when an elderly man with small grocery; talked to my father about his sufferance, and of course without saying any taboo “political” word; “Until when? It’s too hard now, we can’t tolerate anymore” the man looked so exausted when he said that.
My father replied trying to comfort the man: “Allah is generous, let’s hope, didn’t you live the days of Rasheed Al-Gailani ?
“I lived those days when I was in the age of your son, yet, it didn’t take so long as these days and it wasn’t like this” the man replied.
Days of Rasheed Al-Gailani were in 1941 when there was a revolution and chaos, obviously; it was also a hard period.

Despite the fact that life in Baghdad was much better, many people had to suffer for different reasons; our next door neighbors were a family whose father was a teacher in the morning and a shopkeeper in the afternoon while the mother was teacher in the morning and a dressmaker for the rest of the day, still they were unable to provide good food and clothes for their four children.
I’m still captured by the shout of a hungry boy who knocked our door asking for food, my sister gave him a chicken sandwich, he just shouted happily “DIJAAAAJ” which means chicken, it seemed has hadn’t tasted it for a long time.

Lack was not only in food, many drugs were unavailable especially drugs for treating cancer, I can’t forget the only time in my life I heard my father admitting that he couldn’t control his tears, it was when he heard about an engineer lady who laid on the ground kissing the foot of another cancer patient to give her the doses she needed to survive as he had plenty of them.

As soon as I became a medical student, I saw many people who were so poor and unable to pay the5$ charge to be admitted into the hospital, I examined one of them who was a young man working as a laborer, small worms were getting out of the deep wound in his hand, yet, he couldn’t afford for treating himself, I realized that we were living without dignity.
Even doctors were not well, their whole salary was not more than 30$ in the best circumstances and including the overtime and everything, many of them used to live on that sum of money!
Corruption escalated at that time and we had to bribe people to make things easier.

Isn’t it a fact that what we live nowadays are the consequences of our life in those days?
It’s also a fact that those who claimed liberating us were pleased to make us suffering on those days?

While watching T.V, I was thinking about those days and how horrible they were, a lady called Hibba Bassam was talking on Al-Jazeera English channel, she was describing her sufferance in Baghdad, she couldn’t find any reason to go on, she mentioned that life is so horrible, her words don’t go far away from what Nasooh said yesterday when I phoned him “It doesn’t matter with me if I have to stop working as a doctor for the rest of my life, I just want to leave this country”.
I kept thinking about their words, I’m sure both of them would prefer eating Aubergine frequently rather than living this terror.

I linked what they said to the words of the elderly man we met 11 years ago, I wonder if they consider our the life 11 years ago as good life, I worry of seeing someone after 10 years consider nowadays life in Baghdad much better than his life.

Still and despite all the sufferance we had been through, I’m in love with aubergine! It reminds me of my country which I really miss, it reminds me of my family, we didn’t eat meat as frequent as we do now but we were together.
Moreover; it’s the thing which stood beside Iraqis when the whole world didn’t care,
I wonder if there is something standing beside Iraqis nowadays.

I enjoyed eating the special dish she cooked for me in our Iraqi way “TEPSI” and yet, it was with meat this time!
I’ll leave this poem which I really like and I got with the dish:

( معلقة البيتنجان )

أسود سواد الليل والزلف أخضر................ واللمعة جن روغان والريحة عنبر
غلطان إذا ظنيت بالشتا ننساك ................... رسمك ثبت بالعين والطاوة وياك
بالحمس بالتركيب بالمركة شفناك ............................... موتت كل الناس من بعد فركاك
كذاب كلمن كال متفيد ؛مغثوث ...................... يمنشط المصران يمصبغ ال*تووث**
بالدهن من غطيت نشفته كله................................. سعر الدهن يا ناس سوالي عله
يروح السمج والبيض واللحم فدوة .................................. لعيون بيتنجان بس وه يسوه
أسود بعيون الناس بعيوني تبني............................. واحد من أهل البيت حسبتك إبني
هم طرشي هم تكلاه هم شيخ محشي ............................. مثل الذهب يا ناس بالسوك يمشي
يالتحجي عالروغان تستاهل إعدام...................................... لو فاركته العين ما تكدر تنام
أسود سواد الليل بس كلبه أبيض.............................. أدري الطماطة تفيد بس إنت أفرض
لو وجبة ما ألكاك صدكني أمرض................................. من كثر اللي بيك سويته معرض
زاير بيوت الناس والبيت بيته..................................... لو بيدي يا هالناس ما كشريته
لو تحجي يا هالناس هالمعدة كالت...................................... جيبولي بيتنجان الفركة طالت
كطعت ورد البيت وزرعتك إنت ........................................حيرني لغز البيك وما فهمته
دار الزمان ودار وبقيت إنت.................................... والباقي يا هالناس خلوها سكته
كلبك صخر جلمود يالكشريته مو جنت............................................. تبجي دموع من فاركيته
لو يصعد الدولار هم هذا أزدد....................................... حسبالك الدولار النفط الأسود
شكد حاول العدوان يفرض حصاره ما يدري.............................................. وحش الليل سواله جارة
يالدزك الرحمن للناس رحمة........................................... أتخيلك باليل بالطاوة لحمة
بكد ما بليت الناس من الله يبلاك.................................. إبتعد عني روح أرجوك يا*بلاك*
ما أظن انا بيوم أكدر أعوفك.................................. لوما كتلني الجوع ما جنت أشوفك
العظم أسود صار وحتى الخلية ........................................ من سمع بيتنجان بالصيدلية
يومية ناخذ *دوز* شو صار إدمان ....................................... إتعوت عليه وهسه اني ندمان
القرحة بالأمعاء والمعدة *ألسر*................................ ماي العمى للعين والكلب*كانسر*
وكافي بعد ياناس ما أكدر أحجي......................................... لو شفت بتنجان هاليوم أبجي

Tooth: تووث
Ulcer: السر
Cancer: كانسر
Black: بلاك

Thursday, 24 May 2007

A Reminiscence For Tomorrow

“Never think about money, whatever you need just tell me &I’ll send you, we have enough to support you and should our circumstances change, I’ll sell my jewels and support you, please try to enjoy your life”.

These are the words my mother keeps saying whenever we have a chat. Her dream is to see her only son a good doctor and working in the U.K not anywhere else!

I’ve never done anything good to my mother, I was the one who informed her about her mother’s death, the thing which hurt her so much, and however, I’m always her favorite only son.

It has been more than ten months now since I’ve left them, by all the means it’s not a long time, yet, it’s not easy at all.

When I left Iraq, I had a plan and I was clear about the direction I was going. My immediate concern was that I knew that I had to do exams to enable registration in the medical council in the UK, so I started preparing myself as soon as I arrived.

I had to organize somewhere to live, arranging my life and doing things I was not used to doing and also adapt and learn other skills which I did not possess such as cooking, cleaning and other things. Doing the housework is not a great matter; I’m convinced that I cook a delicious food, as I’m the only one who eats what I cook.

Yet, there were things which I didn’t pay attention too and it now seems that they are vital. I could imagine living on my own, but being entirely alone and not having any friends is another thing, which I didn’t think about and it’s really hard. There are many people around me, they are doing their best to help and support me, yet, I feel they are putting themselves out for me, which makes me feel guilty. To have friends is another thing.

At the beginning, I thought it would be quite easy to find friends, but gradually I realized a fact that I’m living in a country where Iraqis in particular are grouped according to their religious attitude. Those who are strict are being grouped together going to mosques for praying and celebrating religious events, most of them don’t like singing, prefer sexual demarcation, and to an extent are sectarian, after one bad experience I decided to stay away.

The other Iraqis have their own groups and not ready to widen their closed circles. I had to stay alone, I am naturally a person who prefers being isolated or alone, rather than facing troubles or being rejected.

To avoid being depressed or suffering homesickness, I focused on my studies, I did my best to pass the first exam which is the language one, I was attending three classes a day from 9 a.m to 6 p.m, after three and a half months I got my results, I scored higher than what I needed, it was a great surprise, as many doctors I know had to repeat it many times while I passed it the first time and with a high score.

I phoned my mother immediately, she was so pleased and her tears interrupted her words “Wonderful, I really ……miss…you”. I was so pleased, but I turned right and left to find no one else is happy, all those who care were far away, I kept calling people to tell them, instead of them calling me to congratulate me on my achievement. Two days later, I took flowers, cards and chocolate to my school, pretending that I was saying goodbye, in fact; I wanted to see people being happy for my success, I tried to find happiness even if it was a mocked one, and maybe; I wanted to feel that I am someone who people care about.

Without any delay, I booked for the second exam, the time interval before the exam was only six weeks and I knew that the exam was really hard, yet, I accepted the challenge, I just wanted to please my mother by any means, studying hard during the six weeks didn’t help. I took the exam and found out several weeks later that I had failed the exam and for only two marks out of 200, my mother denied being sad and asked me not to be disheartened, yet, I was alone and no one was beside me.

After being through such events and after it had been seven months away from my family, I thought that it would never matter for me wherever I am, as I will be always alone.

I packed and left to a district town in North England to study and get training in the local hospital there. My life there was about going to the hospital and coming back to stay in my room till the next day, no Internet, no T.V, and the town is always silent after 5p.m., as people stay indoor or go to pubs and clubs.

The worst time was at the beginning of April, I got toothache, which I foolishly tried to resist, it was a “tooth abscess” which caused me horrible pain for two nights and unluckily this occurred during the weekend when no dentist was available. I couldn’t sleep; I kept banging my head into the pillow trying to stop that pain, as tablets didn’t help. At that moment, I could understand what being out of the zone means, at that moment I prayed to god, I begged him to end my life as I realized how horrible it’s going to be.

When everyone was celebrating the Easter, I was stuck to my books as I didn’t have anywhere to go, and I didn’t have anyone to celebrate with.

Since that time I have moved again, I did the exam again on the end of April; I did my best this time, now I’m living somewhere else which is much better than the horrible town.

Many things have been changed, my desire in living has sharply declined, sorrow and sadness have been close friends to me, I don’t feel that I’m the good one I used to be, I don’t know why I’m going on, I don’t cook well and I eat more canned food as I’m unable to enjoy the taste or even to differentiate it, I don’t eat a lot, I eat to survive.

I talk to myself most of the times, sometimes I hardly control a smile on my face which comes after seeing a flash from the past, I stop it because I don’t want people to think that I’m crazy.

People consider me keen as I go to hospital during the weekends and Bank holiday! In fact I don’t have anything else to do, holidays for me are not more than days when some shops and institutes are closed, and yet it doesn’t make any difference in my life.

I’ll get my results within few days; I’ll be lonely again as my flat mate is on holiday, I don’t care about myself as I’m already lost, yet I really would love to please my mother. Sometimes I talk to God asking him not to make me suffer the shame of failing again, I ask him to make me pass not for myself but for all those who care about me, they deserve to be pleased.

Walking to and from the hospital everyday, with a bowed neck, clenched shoulders and hands in my sides pockets, I think about everything, about Iraq, people are being killed massively everyday, people are suffering more and more, will I have the chance to see it again? How will it look like? I think about my family, my friends and everyone there.

I think about my results and what will happen, will I keep facing the crucial events lonely? Repeating that exam was really horrible, will I be able to sit it for a third time? Doesn’t that mean there is something wrong with me? Should I keep telling my mother the bad news? Should I be ashamed by disappointing everyone?

Thinking that glass is half full, I try to be optimistic, isn’t it the whole life like that? I used to say: “The miseries of today are the reminiscences of tomorrow” I’m sure I’ll cross over this problem; there are thousands of really catastrophic events in this world, it’s a type of arrogance to consider such silly things as problems, at least I’m living very well and I always have the chance to try again, moreover I always have someone who is ready to help me, I shouldn’t get worried anymore…………I’m scared!

Sunday, 20 May 2007


التقيت فرشته بعد غياب دام أكثر من شهرين , لقائنا كان حار جداً وباشرت هي بالقول والإبتسامة العريضة تملأ وجهها فرحاً لرؤيتي (ولك هاي شنو ؟ أشو خشمك كبران؟!! صاير جنك بينوكيو , أخاف دتجذب هواي هالأيام؟) .
إستعذتُ برب العالمين وقلتُ:( يارب أُستر , هاي إذا بدت بالنصب محد يوقفها ) رددتُ عليها بعدما إستجمعت قواي (الرجال مو بشكله, زين , الرجال مو بشكله) بصراحة توقعتُ إحراجها , جاوبتني هي وبسرعة ( المرأة هم مو بشكلها) جاوبتها وبكل صرامة و تحدي (والله صحيح) , كما تعرفون انا لا أخشى شيئاً وخصوصاً لسان فرشته الذي لا يرحم .

ذكَرَني هذا النقاش بموضوعٍ كان دائماً يشغل تفكيري , الا وهو كلمة ( قوة الشخصية) , تعودت أن أسمع الناس يقولون (الرجال مو بشكله بس بشخصيته) , بصراحة انا عاجزٌ عن فهم هذه الكلمة وأتمنى أن يفسرها لي احد, ماذا نقصد بكلمة الشخصية ؟وما هي مقومات الشخصية القوية للرجُل؟ أستطيع أن أتفهم أن المرأة تكون قوية الشخصية في مجتمعنا عندما تكون واثقة من نفسها وتمتلك الجرأة لمواجهة الحياة أو مقارعتها وذلك بسبب القيود المفروضة عليها, ولكن ليست هنالك أيةُ قيودٍ مفروضة على الرجل ولا يوصف كل رجل معتمد على نفسه في مواجهة الحياة ب(قوي الشخصية).

لا يكفُ البعض عن التركيز على كلمة قوة الشخصية من دون أن تكون لديهم مقومات معينة تحدد نوع الشخصية القوية , أتذكر جيداً إحدى زميلاتي في الكلية عندما سألتها عن ما يمكن أن يجذبها للرجل فأجابت و بسرعة (شخصيته), رددتُ عليها متسائلاً : ماذا تقصدين ب(شخصيته) ؟! بقيت البنت (صافنة بوجهي) وهي تعجز عن إيجاد إجابة لسؤالي الصعب على ما يبدو , هذه الفتاة مثال لكثير من الفتيات الواتي يتحدثن عن الشخصية القوية لفارس الأحلام من دون معرفة معنى الكلمة.

يعتبر الكثيرون في مجتمعاتنا أن عصبية المزاج و القدرة على الإيذاء من علامات قوة الشخصية ؛ يعني ببساطة الرجل يكون قوي الشخصية فبالتالي هو يصرخُ طوال اليوم و يتأمر وكأنما العائلة مجموعة خدم تلبي طلباته وتنفذ أوامره ثم يحذو الإبن حذو أبيه ليفرض شخصيته كولي عهد للقائد القوي, و يعتبر البعض الآخر أن الديكتاتورية والإستبداد بالرأي من رموز الشخصية القوية ! وكأنما توجيه الإهانات والشتائم وعدم إحترام الرأي الآخر و عدم تقدير ظروف الآخرين ومشاعرهم مسائل صعبة ومن يقدر عليها فهو موهوب!.

البعض يذهب بعيداً للقول أن الرجل لا يبكي ولا يُظهرُ مشاعرهُ وإن عدم نزول الدمعة هو رمز من رموز القوة والتمكن , انا لست من مؤيدي أن يقضي الناس عمرهم بالنحيب أو أن يبادروا بالعويل في كلِ مناسبة وعلى كلِ صغيرةٍ وكبيرة ولكن لا أُنكرُ أن دموعي تنهمرُ في مواقفٍ معينة ولا أرى حكمةً في إهمال مشاعري.

أظنُ أن الإمام الشافعي كان الأبرع في تفسير هذه النسألة عندما قال:
عينُ الرضى عن كلِ عيبٍ كليلةٌ ولكن عينُ السخطِ تبدي المساويا

عندما نُحبُ أحداً فإننا لا نرى أو لا نركز إلا في محاسنه محاولين التجاوز عن ما فيهِ من عيوب وبالتالي نعدُ شخصيتهُ قوية أو لطيفة أو ما الى ذلك.

من ناحيتي وعندما أُفكرُ في هذا الموضوع أتذكرُ قول الإمام جعفر الصادق(ع) (أنزِل الخيرَ مطراً في أهلهِ وفي غير أهلهِ , فإن لم يكُن في أهلِهِ فأنت أهلُهُ ) .أرى في هذه المقولة قمة الفخر مع منتهى العطاء , أرى فيها قوةً متناهية وعزماً لاحدود له , من السهل أن نؤذي ومن السهل أن نُهمل سوانا أو أن نتجاهلهم, ومن الممكن أن نعطي لغيرنا ولكن من الصعبِ جداً أن لا نكترث عندما لا يستَحق المقابلُ ما نعطيه , من الصعب على البشر أن لا يترددوا في العطاء لمن لا يستحق ويثبتوا على موقفٍ واحدٍ مهما كانت الظروف وحتى لو لم يتلقوا أيَ مقابل لما يقومون به, أعتقدُ أن من يقدرُ على هذا الأمر هو الأحق والأجدربأن ينعت ب(قوي الشخصية).

بالنسبة لي : كنت أُحِسُ بالقوة والسعادة عندما تسنحُ لي الفرصة أن أُساعدَ أحداً في بلدي , كانت إبتسامة الإمتنان العريضة التي ترتسِمُ على وجوه الناس تُشعرني بالزهو فأتركُهم حتى قبل أن يقولوا كلمة الشكر, كنتُ أحلقُ عالياً مع هذه الإبتسامة ويتملكني شعورٌ بأنِي أملكُ الدنيا وما فيها , كان الناسُ مستضعفين ولا يملكون الكثير ولكنهم يملأهُم الدفء, محبتهم خالصة ونظراتُهم حنونة وكرماء للغاية رغم بساطةِ حالهم وقلةِ ما يقدرون عليه.

لم أرَ هذهِ الإبتسامة منذُ أن تركتُ البلد فأيقنتُ مع نفسي أني أعيشُ هنا بلا شخصية وكأنني لا أحد.

Monday, 14 May 2007

سكتَ الجدار ونطقتْ الحمير

يعدُ السيرك مكاناً للبهجة والترفيه عن النفس, يستمتع الأطفال بمشاهدة المهرجين وقد صبغوا وجوههم بألوانٍ تجعلهم مضحكين ثم يبادرون بالقيام بحركات مضحكة تعطي إنطباعاً بأنهم أغبياء وأحياناً يقوم أحدهم بنصب فخٍ للآخر ويجعل منهُ محطةً للسخرية , بالإضافة للمهرجين هنالك الساحر الذي يؤدي خدعاً الجميع فَيُّهل الجميع لِبراعتهُ وخفة حركة يديه , ومن الجدير بالذكر أن هنالك مجموعة من الفتيات الجميلات الواتي يؤدين الرقصات والألعاب البهلوانية ليضفوا جمالاً عليها ويجب أن لا ننسى ذكر الحيوانات التي تشارك أيضاً بأسلوب جميل ومُشوق, في المحصلة يقدم الجميع إستعراضات جميلة تُفرحُ الصغار وتزيل الهم عن قلوب الكبار فيخرجوا غير نادمين على المال الذي أنفقوه .

لسوء الحظ يمتاز السيرك الذي أعرفهُ بأنهُ الأبشع على الإطلاق و إن عروضه مثيرةٌ للضجر إن لم تكن
سخيفة أو مُرَوعة في بعض الأحيان!كلاب سائبة وغربان وأفاعي,نباح وعويل وصراخ , المهرجين لا يصلحون إلا لأداء العروض المأساوية ويعجزون عن إضحاكِ أحد حتى عندما يبادرون بإهانة بعضهم البعض والعاب الساحر مملة , أما الفتيات الجميلات فقد أُستبدلوا بمجموعة من الحيزبونات الشريرات الواتي يتشحن بالسواد ويرتدين أقنعة ويبثوا سموماً و تعويذات شريرة إذاما فتحوا أفواههم, فالمحصلة منه تكون ضجراً وإنزعاجاً ورعباً في بعض الأحيان مع العلم أن أُجور أعضاء السيرك باهضة جداً لا يمكن مقارنتها بأي سيرك في العالم ومدفوعة مقدماً.

في العرضِ الأخير لم أُصب بالملل فحسب بل فقدتُ أعصابي إذ أن المهرجين تجاوزوا حدود السُخف المسموح بها ,فقد رفع المهرجون والحيزبونات والقردة أيديهم مطالبين برفع دعوى قضائية على ضد قناة الجزيرة بتهمة عرض برنامج تمت فيه الإساءة لرمز السيرك .

يبدو أن مهرجي السيرك المسمى ب(البرلمان العراقي) يظنون أنهم قاموا بحل كل مشاكل البلد! فالكهرباء متوفرة بإستمرار والوقود فائض عن الحاجة والشعب في جولات سياحية بين سوريا والأُردن ودول العالم الأُخرى,لم يقبل أحد ان يُسجل إسمهُ في سجلات مفوضية الاجئين لرغد الحياة داخل البلد, مع العلم أن هواة المخيمات ممن ذهبوا كلاجئين يعيشون بأحسن حال , هذا بالإضافة الى من تنقل داخل البلد من مدينة الى أُخرى تاركاً بيتهُ وعملهُ لغرض التغيير ليس إلا , خصوصاً وإن العراق لم يشد وضعاً أمنياً مبهجاً كاليوم منذ عهد هولاكو.

السؤال المطروح الآن : لم يتقبل السيد السيستاني أمراً كهذا ؟والى متى سيبقى ساكتاً يتفرجُ على مهازلٍ تحصلُ لأجلهِ؟الى متى سيبقى ساكتاً على إستخدام إسمه كما لو كانَ عقاراً لِتخدير الناس ؟
قبل عامٍ ونصف سكت على إستخدام إسمهِ كما لو كان علامة تجارية مسجلة في إعلانات الإئتلاف الموحد وسكت على مهزلة التباكي دفاعاً عنه عندما أساء لهُ أحدهم من خلال الجزيرة أيضاً,
واليوم هو يَسكُت على رفع قضية ضد الجزيرة لمجرد أن أحدهم إنتقدهُ أو هاجمه, أين ما ندعيه من التسامح والتجاوز عن الإساءة وما الى ذلك ؟
أنا لستُ هنا أُدافعُ عن الجزيرة ولكن لو قام صدام بغلق مكتب الجزيرة لأنهم أساؤا له لقلنا أنهُ لا يكترث للعراقيين الذين سيفقدون رزقهم من جراء قرار كهذا فهل يكترثُ السيستاني ؟

بحسب الدستور العراقي و(الذي لم يتم إحترامه أبداً حتى من قبل الذين كتبوه ) إن حرية المعتقد مكفولة للجميع وكذلك حرية التعبير , كانت الإساءة الى صدام تُعدُ جريمة فما أشبهَ اليومُ بالأمس إذا كانت الإساءة للسيستاني يتم الرد عليها اليوم بهذا الإسلوب فأبشروا بقطعِ ألسنٍ قادمٌ بعد حين يبدو أن جلَ ما منحناُ من حرية التعبير هو حرية الإساءة ل(صدام) بعد رحيله!.
إذا كان هنالك شخصٌ تعرض للإهانة فمن حقهِ رفعُ قضية في المحاكم والمطالبة بما يريد لرد الإعتبار ولكن الموضوع برمته ليس موضوع الإساءة لشخص بل الإساءة لما أُعتُبر أنهُ رمزٌ ديني!!
من حقنا ان نتساءل عما يُقصد بالرموز الدينية مالذي يمنح شخص رمزية من دون سواه , هل يُعدُ حارث الضاري أو عدنان الدليمي رموزاً دينية؟ ألم يبادر رئيس الوزراء العراقي بطرد أحمد السامرائي وهو رئيس الوقف السني ؟ ألا يُعدُ هذا تعدياً على رمزٍ ديني ؟ مع العلم أن لا أحد ممن ذكرت بما في ذلك أية الله يعدُ رمزاً .

لَمْ يبادر البرلمان العراقي برفع قضية ضد الرسام الدنيماركي الذي أساء للرسول (ص) ولا ضد كل من أساء لأحدِ الأديان ولستُ أُطالب بذلك, ولم يُهدد البرلمان بمقاضاة كل من يُسيء للمساجد و الحسينيات والكنائس والتي تم حرق الكثير منها فهل السيستاني أكثَرُ رمزيةً من هذهِ الرموز؟.
يقول رسولُ الله (ص) : {لَزوالُ الكعبةِ أهونُ عند الله من قتلِ مسلم}و يقولُ أيضاً {من آذى ذمياً فقد آذاني} , هل سيرفع البرلمان دعاوى قضائية ضد أعضائه الذين تلطخت أيديهم بدماء العراقيين أو ضد قوات الإحتلال؟
لا أظن أنهُ ستتم مقاضاة أو معاقبة من يسيء لإسم الله(سبحانهُ و تعالى)!

.أنا أعلم أن السيستاني يُلقب ب (اية الله) ولكن لم يخبرني أحدٌ أنهُ اللهُ نفسه!!

Thursday, 10 May 2007

A Proof of Identity

One day Saddam decided that there were thousands who weren’t really Iraqis and shouldn’t stay in Iraq anymore, without thinking about what would happen to them, he took his decision and threw them on the borders after confiscating all what they had.

At that time Ali was only four years old; his family didn’t face this problem as they were “pure!!” Iraqis, The guy was such a clever student and eventually he scored the highest and was the first in his school of medicine, the thing which needs more than great effort.

Being pleased by his achievement, Ali decided to go further in his education to get an academic profession in his hospital and university, living his dream he was thinking about being an orthopedic surgeon.

All of a sudden; Ali was rejected! Like a mad he looked for an explanation, he was informed that his grandmother was born in “Ahwaz” the land which we kept considering it as Arabic, and for such security cause he wasn’t eligible for post graduation studies.
I advised him to speak to the minister of Higher Education, he did and the surprise was that the minister told him that he can’t do anything as he has a security issue.

After 26 years living as an Iraqi; Ali realized that he was not or in a proper word he was deprived from being so. And yet, that wouldn’t excuse him from doing his military services!

I remember how Ali was looking like at that time; he was quiet, working for three days in continuity, and was thinking all the time without being able to complain.

My grandmother was Iranian, not from an Iranian origin but an Iranian whose family had left Iran to live in Iraq before she was born, she kept saying that she was Iranian, yet, neither my mother nor anyone of her siblings had ever considered themselves as Iranians, I’ve never heard my grandmother wishing the Iranians to win the war against Iraq or to control it, all what I heard from her is her love to Iraq and Iraqis.

During the war in 2003 she was in her mid seventies, she begged my aunts to let her go to Iraq saying that “let me die with them, is it worthy to live if they die?!”

Her last wish was a grave in Iraq for which she kept praying to Allah asking the Almighty to make her end in Iraq and not anywhere else, I remember how like a child she pretended to be sick just to stay in Iraq when they tried to take her with them.

The story of Ali and the story of my grandmother brought many questions into my mind, who is Iraqi and who is not? What are the guidelines to decide who is Iraqi? Is it a matter of documents, names, families or accent? Is there anyone who has the right of deciding who deserves to be Iraqi and who doesn’t?

No doubt that Saddam was Iraqi, yet did that give him some mercy on Iraqis? It’s not only about Saddam as there are many others who pretended to be patriotic and all what they did was killing and stealing. Are they more Iraqis than (Margaret Hassan), who spent her life helping people in Iraq and eventually was kidnapped and killed?
That lady passed through all the horrible things we’ve faced, is there anything which deprive her from the right of being Iraqi?

I felt so little when a lady here told me that she considers herself coward and selfish as she left Iraq instead of staying there helping people.
She didn't talk about the help she is giving to me and many others, she didn't care how muchg she gave, she thought about what she didn't give,wasn't she rejected once? Isn't it great to see such people nowadays?
Have I done anything for Iraq or Iraqis apart from talking about them?

While walking along the riverside, I kept thinking about all the above mentioned, I wonder why our patriotism is measured by loyalty to person or to sector not the country itself?
Meanwhile my mobile rang, she was my mother, their life is just getting worse and they haven’t got electricity for 20 days, I didn’t know how to reply, not so long after that I received another call, a friend of mine telling me that her 75 years old father in law was kidnapped and killed in Basra for no explained reason.

I have to admit that I’ve encouraged all those who I know to leave the country as soon as possible, maybe it sounds bad, however, I’d like to save their lives.

Nowadays; to be Iraqi is not about living there, it’s not about burning yourself and destroying your life and family, if those who regret leaving Iraq stayed there, they wouldn’t do anything a part from adding their names to the long list of sorrow, furthermore, they might deprive the country from their help if things get better.

“Firishteh” is the best example I have for being Iraqi and away from Iraq at the same time, that woman becomes really mad when she talks about Iraq, she is ready to shout or even to swear defending it, I like looking at her in such situations; she just gives warmth and love while speaking about Iraq.

No one could explain how it’s possible for a woman to bring up her children as Iraqis unless she is already Iraqi, she should be in love with Iraq to do so. Is there any proof stronger than being in love with Iraq in such circumstances?
I don’t think documents or names give identity, only love and loyalty do so.

As far as I’m concerned; I don’t need documents to know who Iraqi is, I recognize Iraqis by their warmth which comes from their love to Iraq and its people.

I wonder if I’ll live until the day I see loyalty to Iraq becomes the superior proof of identity for being Iraqi and getting the equal opportunities.

Sunday, 6 May 2007

مو خوش سالفة

هالأيام انا متخندق بغرفتي قافل علي الباب ولابس حزامين عالبنطلون ومحضر المتاريس وشايل أسلحتي وعلى أهبة الأستعداد لصون الحرمات.

الموضوع بكل بساطة اني بدلت مسكني وأنتقلت من تلفات الدنيا الى مكان أحسن , دورت على سكن جديد بالأنترنت ولكيت فد مرية وحدانية وتريد واحد يشاركها السكن, طبعاً من حقكم تتخيلون الأبتسامة العريضة الي كانت تنرسم على وجهي من كنت أفكر بالحياة الجديدة وقلت لروحي :اي راح العب بيها , مرة متوسطة العمر و بوحدها وبس انا وياها.

وصلت وشفتها وكلت أطمنها وأجس النبض وأذب أول لكط: كلتلها لا تخافين انا لا أدخن ولا أشرب و وحداني ما عندي صديقة , هي جاوبتني : انا ما أدخن بس أشرب وعندي بوي فريند وراح يجي بعد شوي حتى تشوفه, بصراحة أبد ما أنضربت بوري و كلت يلا أنا شعلي عساج بخير قابل أنا صدك كان ببالي شي و كلمن براحته هي كلها ديمقراطية .
بيني وبين نفسي كعدت أنتظر يدخل علينا واحد إنكليزي شوية أكبر منها , يمكن لابس شورت وإحتمال كاسكيته,
كلها شويه ودخل علينا "كولينز" : ضخم الجثة ,أسود اللون وله أبتسامة الله لا يراويكمياها , بعيداً عن التعصب للعرق واللون و من غير أي إساءة للأعراق الأخرى ومعاداة السامية وإنطلاقاً من الديمقراطية الي تعلمتها بالعراق الجديد:أخوكم أنصعق , ولج هذا وين لكيتيه يا مصخمه, ما تكليلي من يا مسطر كصاصيب هذا طالع؟عالعموم قررت أنصب الستلايت فوك راسي وأتقبل الوضع .يعني قابل انا ياهو مالتي هي بكيفها مادام متونسه على راحتها و هو صح النصيحة واجبة , بس قابل انا ابوها لو أخوها.

بس يا أخوان بدأت أفكار شيطانية تحتل تفكيري , هذا الأخ يسكرويبات يمها ,هم على راحتهم بس إذا فد يوم سكر وما عجبه الوضع و صعدت عنده نزعة الحقد على العرب و النزعة الجنسية و روحية الشذوذ وما الى ذلك,و قرر يثأر من الأرهاب و الأرهابيين , بذيك الساعة شنو أسوي ؟يعني هو صح انا ديمقراطي بس من يوصل الموضوع للشرف تره حيل تنلاص , انا كلت أكمل دراسة وأتحجب و أنتظر قسمتي إنوب تالي ماتالي طلعلي كولينز! تره صدك مو خوش.

الأفكار ظلت تروح وتجي :زين الغرفة كلها مترتين وشباك صغير وبدون بلكونة يعني لا مفر وهو ما شاء الله كله عضلات وتخيلو القوة الي يملكها ! زين إذا جاني يتالي الليل وكال يلا شأسوي ؟ أي خو ما أكول هيت لك؟ وأتركه يقضي مني وطراً ,ولو ردت أقاوم شأقاوم بكفخة يمطلني بالكاع , هاي شلون سالفه ؟

لا وفوق القهر أدخل الظهرللشقة الكيه كاعد بالبرنص , باوعت ولك انت بالبنطلون و أخاف منك إنوب بالبرنص وفاتح رجليك ؟! لميت كتبي ورحت بالشارع , عمي أتهجول ولا أفقد أعز ما أملك , لا و ذاك اليوم كعد يسولفلي على جرائم إغتصاب الرجال في بريطانيا , باوعتله كتله بكلبي ولك انت شتريد ما تكولي منين الله بلاني هالبلوه؟شمسوي بدينيتي انا ؟ والله هالولد لأهلي ما مأذي أحد و لا مضوج أحد , أي تالي ما تالي أبتلي بقوم لوط .

صديقي الحقير دزلي ايميل كتب بيه : ها سواها بيك العبد لو بعده , كتله الا يا منعول الوالدين بدل ما تفزعلي بدل ما تلكيلي حل صدك مع الأسف
الله يرحم من جانت عدنا غيره و واحدنا يوكف لللاخ والعشاير تفزع والجوارين تفزع هنا منو يفزعلي ؟كل أحد ماكو

أُخوان أخاف تسمعون بالأخبار عن شاب عراقي يتعرض الى جريمة بشعة من قبل بريطاني أسود, تره مو اني أبد لاتصدكون , هذي كلها إشاعات يروجلها أعداء الديمقراطية والحاقدين على العراق الجديد رغبةً منهم في إفشال الخطة الأمنية والعملية السياسية والتان تحققان نجاحاً مذهلاً .

بصراحة متناهية وانتو ما محلفيني : بوسط هذه الظروف قدرت موقف الحكومة العراقية وإنتقدت نفسي لكثرة الإنتقادات الي أوجهها الهم , يعني هم شنو يكدرون يسوون , تخيلوا أبو إسراء كال ما أقبل بجدار الأعظية وبعدين غلس عالموضوع , والله من حقه , يعني إذا الأمريكان جروه من الياخة ودخلوه بغرفه وحبسوه ويا فد واحد مثل كولينز شنو يسوي , عمي يا عراق يا أعظمية يا بطيخ خل يسلم الرجال على روحه تالي عمره يفقد عذريته!!

يعني صدك احنا مو خوش ناس و ما نقدِر , المسؤولين شنو ذنبهم كلهم تحت رحمة كولينز وكل واحد يريد يرجع لبيتهم بكرامته خو ما يرجع بالعار لازم يسمعون الكلام و ما يناقشون والا كولينز على أهبة الإستعداد .

ولربما تكون هذه هي سياسة الأمريكان بالعراق للتوصل الى توافق سياسي وصيغة موحدة ومنح الساسة نظرة مشتركة عن مجريات الأمور ولربما سنسمع بعد حين بخطة كولينز لحل الأزمة في العراق .

بنص هالهذرمه صفنت عالعراق و وضعه من حلم وردي بحياة رائعة الى فقدان كل شيء حتى القدرة على صون العرض , الظاهر اننا عندما كنا نحلم بالديمقراطية نسينا أن من يدعي جلبها يتغاضى عن كثيرٍ مما نُقدس .

من كل قلبي أوجه تحياتي الى أخواني في سجن أبو غريب وكل المعتقلات التابعة للإحتلال أو للداخلية إذ أنهم يتعرضون الى أبشع الجرائم دون أن يكترث أحد.

Tuesday, 1 May 2007

أمرٌ مؤسف

ها قد مضت أسابيعٌ على تلك الحادثة وما زلتُ عاجزاً عن تجاوزِ ذلك الحوار , تبدأ القصة في بيتِ أحد العراقيين والذي يعمل في إحدى جامعات بريطانيا , كنا مدعوين في منزلهِ وبادر الرجلُ بفتح موضوع البلد وما يجري فيه وكان السخطُ بادياً على وجههِ وهو يتحدثُ منتقداً ليس الحكومة ولا المحتل بل الشعب وسلوكهُ تجاه الحكومة وتعجلهُ للأُمور وكثرةِ الإنتقادات التي يوجهونها للحكومة المسكينة وعدم تفهمهم للمهمام الجسيمة التي تؤديها وللمنجزات العظيمة التي تحققت .

حاولتُ أن أتمالك أعصابي رغم أني كنت أغلي من الداخل فبادرتُ بسؤالٍ هاديءٍ عن ماهية هذه المنجزات, فكان الردُ سريعاً مليئاً بالثقة (لننظر الى أيِ مائدةِ طعامٍ في العراق أهي أفضلُ الآن أم قبل الحرب؟!!).

إستعذتُ بالله من الشيطان الرجيم مع نفسي وبادرتُ بسؤالٍ آخر (هل إزدادت البطالةُ الآن أم قلت؟) , تلعثم الرجلُ قبل أن يرد بأن كل أقاربهِ يعملون الآن وأن هنالك من يعدُ أفراد الجيش السابق عاطلون رغم أنهم يتلقون تقاعدهم بصورةٍ منتظمة, فأعدتُ عليهِ نفسَ السؤال(هل إزدادت البطالةُ أم قلت؟) ليردَ بأن لا إحصائياتَ لديه , فأخبرتهُ بأنها إزدادت وهذا موثقٌ بالإحصائيات الرسمية .

ليس القصد مما أكتب إنتقادُ هذا الرجل بل لدينا مشكلةٌ أكبر بكثير, هذه المشكلة تكمن مع المغتربين خارج العراق , لا يمكن إنكار فضل من كان خارجَ القطر في فترة ما قبل الحرب فمعظمهم بادر لمساعدة أقاربه وإسنادهم وكثيرٌ منهم كان مصدر الرزق لعوائلٍ عدة داخل البلد ولا أقصدُ هنا الإنتقاص من عراقية من عاشَ طويلاً خارج العراق فالعيش بعيداً لا ينقصُ من وطنية المرء مادام يحسُ بهذه الوطنية , ولكن تكمن المشكلة مع كثيرٌ من المغتربين في صعوبة تقديرهم لما يجري في الداخل وصعوبة تخيلهم لجم معاناة الناس اليومية.

يبادر البعضُ هنا لدعمِ هذا أو ذاكَ من الساسة وتأييدهُ كما لو كان ملاكاً هبط من السماء لا يمكن محاسبتهُ أو الإنتقاصُ منه ويبادرُ البعض الآخر بالحديثِ عن نظرةٍ مستقبلية مليئة بالتفاؤل والأمل ؛ يبدو أن الجميع قد عجز عن فهم واقع أن الأمل في تناقصٍ مستمر حتى وصل الى أدنى مستوياته وأن الدمار والألم في تصاعدٍ مستمر حتى ناهزا القمة كما يعجزون عن تخيل ما يفعل الساسةُ الذين يدعمون من إستهتارٍ بحقوق الناس الى تعدٍ على الممتلكات العامة وقطعٍ للطرقات وإختلاساتٍ لا تحصى ولا تُعد.

يتمادى البعضُ عند حديثهم عن الأوضاع وهم يدعمون طائفتهم أو مذهبهم لتأييد الحرب الأهلية وأن الأغلبية أو أصحاب الحق سينتصرون ثم يستقر كل شيء ويعرفُ كلُ طرفٍ حجمهُ وحقوقهُ ؛ أيُ وقاحةٍ هذه وأيُ لؤمٍ وسفالةٍ وأنانية ؟ أيُ إستهتارٍ بدماء الأبرياء هذا الذي يتحثون عنه ؟ على كل من يرى في وجوب وقوع هذا الإقتتال أو في مشروعية أي من أطراف النزاع أن يبادر بالذهاب أو بإرسال أولاده للمشاركة في معركة العز والشرف التي يصف لا أن يجلس بعيداً وهو ينظر الى شعبٍ بكامله وهو يحترق لينعم هو برغيد العيش ويهنأ بترف الحياة .

على كلِ من تغرب أن لا يتناسى ان من يعيشون هناك هم بشرٌ مثلهم لا ينقصهم من مقومات البشر شيءٌ , هم ليسوا شحاذين ترسلون لهم صدقاتكم وزكاتكم فتكونون أنتم المتفضلين وهم المستجدين وهم ليسوا خرافاً يساقون الى الذبح لكي لا يضمأ من تعطش لمنظر الموت وأخبارهِ أو ليُحس بعض الحمقى بنشوةِ النصر , ليسوا العراقيين حثالة وأنتم السادة ولا فضل لكم عليهم غير أنكم إستعملتم معاناتهِم وسيلة لتنالوا حق اللجوء في بلدانٍ أرادت أن تتحدث بأسمِ الإنسانية في وقتٍ معين .

على كلِ من يريد الحديث عن بلدي أن يتخيل حياة الناس اليومية , حياةُ الألم والمعاناة , حياةٌ بلا كهرباء ولا وقود ولا كثيرٌ من المستلزمات الأخرى , حياةٌ مع الرعب حتى صارُ الرعب صاحباً وخليلاً , قلقٌ مستمرٌ لا يتوقف , على كلِ من غادر عتبة الدار للخروج ولو لمكانٍ قريب , قلقٌ على كلِ من تأخر عن موعدهِ لو لدقيقةٍ واحدة, قلقٌ يصاحبهم حتى وهم نيام , رعبٌ دمر كل فرحة وشوه كل أمل, يطرقٌ الباب أذا ما أبتسموا ليحول إبتسامتهم الى نظرةٍ ترقب.

لم ينسى زمنُ الموتِ هذا أحداً منهم بل وزع الأدوار بينهم بإتقان فهم إما قتلى أو ثكلى , إمهاتٌ باكياتٌ وآباءٌ منكوبون , أولادٌ يقتلون وبناتٌ يختطفن ويغتصبن وأطفالٌ أُستُغلت برآءتهم ليُستَخدموا كقنابل وسُمِمَت أفارهم ليكرهوا الحياة قبلَ أن يعرفوها حتى .

نتحدثُ الآن عن موائدِ الطعام وتحسنِ المعيشة:هل سألَ أحدٌ نفسهُ ماذا يأكلُ الأيتامُ الذين يزدادُ عددهم كلَ يومٍ؟ هل سألَ أحدٌ نفسهُ كيف يعيشُ من لا وظيفةَ لهُ وقد أُغلقت أبوابُ الرزقِ كلها بفضل الحرية التي يزعُم البعضُ وجودها ؟هل سألَ أحدٌ نفسَهُ كيف تعيشُ العوائلُ التي هجرت ؟هل سألَ أحدٌ نفسَهُ كيف يواجهُ الناسَ البردَ القارسِ في الشتاء مع هذهِ الشحة في الوقود؟ هل سألَ أحدٌ نفسَهُ عن الشباب وإمكانية الزواج وهل أرتفعت نسبة الزيجات أم إنخفضت؟ يبدو أن الكثيرين يكتفون بخطب فلان أو علان الرنانة والتي لا تسمنُ ولا تغني من جوع.ويبدو أن الكثيرين أضحوا بمستوى من السذاجة ليصدقوا ما يذاعُ في قنوات التفاؤل الإعلامي التي تحاول وصفَ البلد بأنهُ نال أكثر مما كان يحلمُ بهِ.

إن مدن العراق كلها تعاني مع إختلاف واقع الأمن في بعضها مع العلم أن كل المدن الآمنة تخلو من إي مظهرٍ من مظاهر الديمقراطية إذ أن هنالكَ قوة معيبنة تسيطر على مجريات الأُمور ,كلُ المدن محرومة من خدماتٍ صحية حقيقية وكلها بلا مجاري وتعاني نقصاً في الكهرباء وبطالة وفساد إداري وما الى ذلك من مصائب الدهر . ومما يلاحظُ أيضاً أن الأمن بدأ يتزعزع في المدن التي كانت آمنة؛ فهذهِ هي البصرة تغلي على لهيب العداء بين حزب الفضيلة وجيش المهدي ولربما أن هذا سينسحب على باقي المدن .

يقولُ المثل (إذا طاح القوي كثرت سكاكينه) هل يودُ أهل البلد أن يكونوا سكيناً تضافُ الى قائمة السكاكين المغمدة, في قلب العراق , هل من الواجب ان يخسر أحدُنا فرداً من عائلته أو ممن يحب ليقدرَ حجم المعاناة .

مازلتُ أتذكرُ منظرُ الأمهات وهن يجلسن بجانب وحدة الطواريء يندبن أولادهن , كان هذا المنظر يتكررُ كل يومٍ وفي نفس المكان ؛منظرٌ يعجزُ البشرُ عن تحملهِ ولكن يبدو وللأسف أن للكثيرين الرغبة في تجاهلهِ أو تناسيه , لربما هو ترفُ العيش ورغيدهُ أو أنها الراحة وعدم القلق قد أفقدت الناس القدرة على النظر للأمور بواقعية .